El colorante alimenticio: El falso azafrán

Seguro que en algún momento en vuestra cocina han entrado los colorantes alimenticios para darle color a vuestros guisos o a vuestros postres.

Un producto que ha estado presente “toda la vida” en nuestras cocinas puede parecer totalmente inofensivo, y lo utilizamos sin ser conscientes de que pueda ser nocivo para nuestra salud.

Especias

Un claro ejemplo es el sazonador de paellas o el colorante que le echamos al arroz, para entender lo que os queremos decir sólo tenéis que mirar en la etiqueta de cualquiera de ellos para leer la siguiente advertencia:

                  “Puede tener efectos negativos sobre la actividad y atención de los niños”

En un estudio realizado en el Reino Unido (McCann, D. et al., 2007) se alertaba de la posibilidad de que seis colorantes de este tipo de uso muy común hasta la fecha, si se usan conjuntamente con ácido benzoico o alguna de sus sales como el benzoato de sodio (es común su uso como conservantes), podrían producir hiperactividad y falta de concentración en niños.

Dichos colorantes son:

  • E-102 (Tartrazina)
  • E-110 (Amarillo anaranjado)
  • E-104 (Amarillo de quinoleína)
  • E-122 (Carmoisina)
  • E-129 (Rojo Allura AC)
  • E-124 (Rojo Cochinilla Artificial)

A raíz de este estudio la unión europea decidió que los productos que contuvieran estos aditivos alimentarios estaban obligados a advertir del mencionado riesgo en las etiquetas de estos alimentos.

Por suerte este tipo de colorantes son totalmente prescindibles en nuestra cocina ya que lo único que aportan a nuestros platos es color, no influyen en el sabor del plato, y por otra parte tenemos un amplio abanico de colorantes naturales que podemos usar sin riesgo alguno para nuestra salud.

Colorantes naturales

Azafrán
Su valor en la cocina es indiscutible ya que otorga a los platos color, sabor y aroma. Tiene fama de ser la especia más cara del mundo y es cierto, esto es debido a su compleja elaboración, pero hay que tener en cuenta que sólo es necesaria una hebra por ración.

Sus propiedades van más allá de las culinarias ya que el azafrán posee grandes propiedades medicinales:

  • Es un potente antioxidante
  • Mejora las funciones de la retina y la circulación de los ojos
  • Anticancerígeno, tiene componentes que ayudan a retrasar el crecimiento de tumores
  • Ayuda a aliviar la fatiga y la inflamación de los músculos
  • Estimula es sistema digestivo ayudando a hacer mejor las digestiones

Cúrcuma
Le dará a tus plato un toque amarillento, es un sabor diferente pero que va muy bien en arroces de carne, pollo, y similares.

Es una raíz de la familia del jengibre, su color amarillo anaranjado se lo debe a la curcumina, el fitoquímico que le otorga esa acción antiinflamatoria, pero también antioxidante y estabilizadora de los niveles de azúcar en sangre. Además, contiene vitaminas como la C, la B6 y la B3, hierro, zinc, selenio y manganeso.

El poder antiinflamatorio de la curcumina se ha comparado con fármacos a los que iguala en efecto antiinflamatorio. Por ello se aconseja para el dolor articular, en artritis o gota; o muscular, tras el deporte o una lesión.

Pimentón
Este polvo rojo, que puede ser ahumado, picante o dulce, es el resultado de secar y moler los pimientos pimentones (de los que existen varios tipos). Cuando se reduce a polvo se conoce como pimentón o paprika y es rico en antioxidantes y en cualidades digestivas.

Curry
Este condimento es originario de la India y está compuesto por una mezcla de polvo de diversas especias. Su composición puede variar según su procedencia: indio, tailandés o japonés.

También puede variar en color amarillo o rojo, y en textura polvo o pasta.

Curry en polvo: Las especias más utilizadas son el comino, jengibre en polvo, semillas de cilantro, canela, cúrcuma, nuez moscada, granos  de mostaza, pimienta, cardamomo, etc.

Curry en pasta: Además de alguna de las anteriores especies pueden llevar hierbas aromáticas como la albahaca, menta, raíz de cilantro, etc…, raíces como jengibre, cúrcuma fresca, galanga, pasta o salsa de pescado fermentado, cítricos, leche de coco, etc.

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